世界杯马上要来了!

在足球世界杯的历史上,东道主首战不败,是一项为人所熟知的“铁律”。11月20日,在第22届世界杯的揭幕战中,面对东道主卡塔尔,在尘封的历史洞口,厄瓜多尔队能否喊出这句“芝麻开门”?

在阿根廷教练古斯塔沃·阿尔法罗的率领下,厄瓜多尔队在南美区2022世界杯预选赛中,以第四名晋级。很多人把厄瓜多尔队的出线归功于他们的高原主场优势——在这个超过2800米海拔的球场,拿到世界杯预选赛26个积分中的18个。到了接近于零海拔的卡塔尔,他们的地理优势将不复存在,在一个拥有“无冕之王”荷兰队、非洲冠军塞内加尔队和东道主卡塔尔队的小组,厄瓜多尔队被放在小组出线第四顺位。但事实上,世界杯无弱旅,厄瓜多尔队仍然不容小觑。从参加世界杯经验上来说,他们在2002年第一次打入世界杯决赛圈,2006年德国世界杯闯进16强。2014年,再次晋级世界杯决赛圈的厄瓜多尔队止步小组赛。2018年缺席俄罗斯世界杯后,2022年他们再次杀了回来。从赛程来看,对于厄瓜多尔人来说,要想在本届世界杯有所作为,就必须要在卡塔尔队身上拿分,而且最好是拿3分。

年轻是厄瓜多尔的最大资本。效力于布莱顿队的00后中场球员凯塞多现在在英超联赛正当红,面对欧洲豪门的追逐,俱乐部为其标价8500万英镑(约合7.14亿元人民币)。这名攻防兼备的天才中场,被外界认为是最有可能在世界杯“蹿红”的年轻球员之一。同样效力于布莱顿队的24岁左后卫埃斯图皮尼安也是少年老成,他超快的边路突击速度,也将是厄瓜多尔队的一大倚仗。

厄瓜多尔队的锋线“尖刀”是队长恩纳·瓦伦西亚,即将迎来33岁生日的他已经为国家队出战70余场,打入35球。以老带新、平均年龄25岁出头的厄瓜多尔队可能是本次世界杯年龄结构最合理的球队之一,充沛的体能和硬朗的比赛风格将为他们爆冷创造条件。(据新华社报道)

从1977年首度参加世界杯预选赛,到最终写进正赛的历史,卡塔尔人等待了45年。

作为1934年以来第一个没参加过正赛的世界杯举办国,几乎从获得举办权开始,卡塔尔队便被认为可能是“史上最弱东道主”。但乘着筹办世界杯的东风,曾长时间在足球版图没什么存在感的卡塔尔近年来国家队取得长足进步。2019年亚洲杯,卡塔尔队7战全胜进19球仅失1球。倒在他们脚下的,包括日本、沙特、韩国等多支亚洲豪强,强势表现令人眼前一亮。

谈到卡塔尔队近年来的成功,由本国重金打造的阿斯拜尔学院是一个绕不开的话题。依靠发达的球探网络,阿斯拜尔学院在全球范围内归化“潜力股”,再加上科学的训练手段、完备的梯队体系、复合的教练团队,让卡塔尔队一跃成为西亚乃至亚洲足坛不可忽视的新兴力量。在2019年亚洲杯的冠军队伍中,有一大半球员出自阿斯拜尔学院,其主教练桑切斯在阿斯拜尔学院深耕多年,在2017年正式挂帅国家队主帅,被称为卡塔尔“足球教父”。

在桑切斯多年下,卡塔尔队形成了快速高效的“532”战术体系,通过防守反击直接寻求边路突破,为前锋创造得分机会。锋线“双子星”阿尔莫耶茨·阿里与阿克拉姆·阿菲夫乃球队的代表人物,将和中场核心、老将海多斯一起,领衔卡塔尔队完成世界杯历史首演。

为了避免成为2010年的南非队之后又一个小组出局的东道主,卡塔尔在苦练内力的同时,还不断通过高水平的热身赛进行练兵。然而,残酷的分组形势或会给卡塔尔队的世界杯前景蒙上一层阴影。同处A组的“无冕之王”荷兰队不必多说,由马内率领的非洲冠军塞内加尔队纸面实力同样在卡塔尔队之上,这样一来,与厄瓜多尔队的揭幕战便显得至关重要。

想获得小组出线主动权,卡塔尔队必须要争取在首战全取3分。可以想象的主场氛围,以及“东道主首战不败定律”的“加持”,让卡塔尔队有理由期待一个满意的首秀。

经过12年的漫长筹备,卡塔尔人不希望在家门口办的世界杯中,只是匆匆过客。

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